Noticias

Estem Perdent La Guerra Contra El Càncer?

Clinton Leaf és director adjunt de la revista Fortune. D’adolescent va patir la malaltia d’Hodgkin, avançada, estadi IV, estesa a pulmons i la melsa. Va tenir la sort de beneficiar-se de la quimioteràpia coneguda amb les sigles MOPP, que, al costat de radioteràpia, li van curar de la malaltia. Tot el procés diagnòstic i terapèutic que va seguir li va interessar pel càncer. Va observar que freqüentment en els mitjans es llegia que estem vencent la batalla o la guerra contra el càncer. Leaf ho va posar en dubte. Per a això es va plantejar les següents preguntes: Quantes persones són diagnosticades de càncer? Quantes moren per causa de la malaltia? Quant estem gastant en aquesta “guerra”? La seva principal conclusió és que no es pot parlar d’èxit, quan el nombre de diagnosticats i de morts segueix augmentant.

La lluita contra el càncer com a tal va néixer el 1971, del President Nixon, a USA, quan es va aprovar el National Cancer Act, pel qual es declarava la guerra a aquest enemic i es proveïa als centres amb importants recursos. Després tornarem sobre la distribució d’aquests recursos segons temes (investigació bàsica, prevenció, tractaments).

Analitzant les tres preguntes, per Leaf, estem perdent la guerra, cada vegada hi ha més casos, la xifra de morts no varia sensiblement i el cost, especialment dels nous tractaments, s’enfila incessantment.

Per què hem progressat tan poc? , Pregunta Leaf. Perquè, afegeix, estem lluny de vèncer, més ben a prop de perdre. Els diagnòstics segueixen augmentant i, pel que fa a morts per càncer estem, a USA, en xifres semblants a 1970 i fins i tot a 1950. A Espanya, diagnostiquem més de 200.000 nous casos / any i 100.000 pacients moren a causa d’aquesta malaltia. Els avenços en supervivència en els càncers més freqüents es mesuren en mesos, no en any, que, a més s’han obtingut en els càncers menys freqüents: malaltia de Hodgkin, algunes leucèmies, carcinomes de tiroide i testicle i molts càncers infantils (la majoria de aquests èxits són ja antics, perquè van ser aconseguits en els primers anys de declarar-se la guerra contra el càncer).

En càncers com pulmó i mama, el progrés ha vingut de la mà de canvis de conducta (fumar menys) o del diagnòstic precoç (mama) més que resultat exclusiu dels successius tractaments, cada vegada més costosos.

Leaf assenyala alguns importants errors:
1) La majoria d’esforços i de recursos es dediquen a investigar petitíssimes millores en els tractaments, especialment mèdics (quimioteràpia nombre un) més que centrar-se en les qüestions fonamentals (vegeu més endavant).
2) La investigació del càncer està totalment fragmentada.
3). La recerca del coneixement s’ha convertit en un fi en si mateixa més que un mitjà per a un fi, que ha de ser la curació del càncer. Segons PubMed, la base de dades de l’INC (Institut Nacional del Càncer Nord-americà) recull que la comunitat d’investigadors del càncer ha publicat 1.560.000 articles, cada vegada més dedicats als gens embolicats en el càncer, però amb escassa repercussió que permetin progressar decididament en el diagnòstic o en el tractament del càncer.
4) De 150.855 estudis experimentals amb ratolins, poquíssims han portat a nous tractaments. Segurament els ratolins, encara que la seva dotació genètica sigui bastant semblant a la nostra, no són bons com a models predictius de la utilitat en humans. Els ratolins curen de càncer. Si es comparen els milions dels mateixos curats amb la relativa manca d’aplicació dels mateixos tractaments en humans amb metàstasi, s’arriba a la conclusió que estem equivocant l’objectiu.
5) EL tenir com a mesura de l’efectivitat de tractaments nous la regressió tumoral és un indicador insuficient. Els tumors, quan els diagnostiquem, porten temps variable però suficient per enviar cèl·lules a distància, que, amb el temps i malgrat que hem curat el tumor local apareixen a distància del mateix. 6) Seguim sense curar els pacients amb metàstasi, però només el 0,5% de propostes d’estudis revisats per Leaf tenia com a objectiu les metàstasis. De fet el 92% de treballs arribats a l’INC ni tan sols esmenten la paraula metàstasi.
7) Quant a nous fàrmacs, s’ha observat que la majoria no són més efectius que els antics (en termes de supervivència, de qualitat de vida o de seguretat), en realitat el que són és molt més cars.

Leaf està encertat quan compara l’actitud dels cardiòlegs amb la dels oncòlegs. Aquells han lluitat no amb l’infart, l’embòlia, la apoplexia ja constituïdes sinó que ho han fet amb els factors coneguts que indueixen a aquestes afectacions tantes vegades mortals. Així han controlat la hipertensió i el colesterol, mentre que, en oncologia, ens hem centrat en el tumor ja constituït, ja agent de metàstasi. Ho hem fet bé amb el tabaquisme (encara que a Espanya, el 30% de la població segueix fumant; prohibit fumar en llocs públics ara proliferen centenars o milers de terrasses a l’aire lliure dels bars per fumar lliurement. Les tabaqueres són astutes, molt astutes ); i també amb el diagnòstic precoç del càncer de mama, del coll d’úter, del de pell i el de còlon.

Leave a Reply

Donativos:

Ayúdanos a llevar a cabo nuestros proyectos