CÁNCER DE HÍGADO

 CÁNCER DE HÍGADO
El cáncer de hígado (CH) es mucho menos frecuente en el mundo occidental que en África subhariana y Asia. En estos últimos continentes es tan alta su incidencia que, en conjunto, a nivel mundial, es uno de los más frecuentes, con 1 millón de nuevos casos cada año.
En Europa se observa más incidencia en Portugal, Grecia y España que en el resto de países.

– EPIDEMIOLOGÍA
En Europa y Estados Unidos representa el 0,75% de todos los tumores mientras que en Sudáfrica constituye el 20%. En las zonas donde es abundante, la edad de presentación es más temprana mientras que en las regiones con poca incidencia es más tardío, alrededor de la 6ª década de la vida.
Es de 4 a 8 veces más frecuente en hombres que en mujeres.

– CAUSAS Y FACTORES DE RIESGO
El CH tiene una gran relación con problemas crónicos hepáticos. La cirrosis alcohólica está muy relacionada con el CH: cerca del 4% de pacientes con cirrosis desarrollan CH y cerca del 50% de pacientes con CH, son cirróticos. Desde este punto de vista, el alcohol es un factor indirectamente causal de CH. La hepatitis tipo B tiene una gran relación con el CH, lo que explicaría la mayor abundancia de este cáncer en las zonas donde como en África y Asia la hepatitis C es más frecuente. Cerca del 90% de pacientes con CH son positivos a hepatitis B.

– PATOLOGÍA
El 90% de CH son carcinomas hepatocelulares (hepatoma). El restante 10% son colangiosarcomas y colangiohepatomas.
El CH adopta tres formas de presentación:
a) Una masa única. Se localiza de preferencia en el lóbulo derecho del hígado.
b) Variedad nodular, con múltiples lesiones en los dos lóbulos del hígado (75% de casos).
c) Forma difusa o masiva, la más frecuente, con múltiples masas tumorales. Se asocia con frecuencia a cirrosis.

– MANIFESTACIONES CLÍNICAS
El CH suele tener una primera fase silenciosa, que dificulta el diagnóstico en fases iniciales.
En el hígado con cirrosis previa, el diagnóstico es difícil, puesto que el paciente ya presenta síntomas de enfermedad hepática.
Los pacientes presentan fiebre, pérdida de apetito y adelgazamiento. A veces (30% de pacientes) se palpa una masa en el abdomen. Pueden desarrollar ascitis (líquido abdominal).

– DIAGNÓSTICO
Los pacientes con hepatitis B deben ser vigilados cuidadosamente por el riesgo mencionado que esta enfermedad supone para el desarrollo de CH.
Ante la sospecha de CH se practica ecografía del hígado, con biopsia dirigida hacia la zona sospechosa. Puede completarse el diagnóstico por la imagen con una TAC o una RNM.
Del 50 al 70% de CH se acompañan de la producción de un marcador, la alfa-fetoproteína. Esta sustancia está presente en el feto y en el recién nacido, pero no en el adulto normal. El doctor Tartarinov descubrió una proteína (una globulina alfa) similar a la alfa-proteína, en el suero de pacientes con CH. Diversos estudios demostraron que la alfa-fetoproteína es bastante específica del CH, por lo que se determina siempre para confirmar o descartar el diagnóstico de CH en los pacientes en que es positiva. Téngase en cuenta que también se eleva en pacientes con hepatitis B.

– DIAGNÓSTICO DE EXTENSIÓN
Se sigue la siguiente clasificación propuesta por la AJCC
T, tumor primitivo
T1, un tumor único sin invasión de vasos sanguíneos.
T2, un único tumor pero con invasión de vasos sanguíneos; o múltiples
T3, o múltiples tumores de más de 5 centímetros o un tumor afectando una rama mayor de las venas porta o hepática.
T4, un tumor o varios con invasión directa de órganos adyacentes que no sea la vesícula biliar o con perforación del peritoneo visceral.
N, ganglios regionales
N0, no hay afectación.
N1, hay afectación de ganglios regionales.
M1, metástasis a distancia
M0, no hay.
M1, hay metástasis a distancia.

– TRATAMIENTO
El tratamiento se basa en la extensión del tumor (TNM), estado funcional del hígado y estado general del paciente.
1. CASOS LOCALIZADOS (T1-T3 y algunos T4, NOMO). Tan solo en el 5% de pacientes sin cirrosis es posible la resección tumoral. En estos casos tan favorables se practica cirugía sin tratamiento postoperatorio.
En pacientes con cirrosis hepática puede practicarse la extirpación quirúrgica o el transplante hepático (pero solo el 5% de pacientes con CH pueden recibir el transplante). En estos casos el pronóstico es bastante favorable, con 75% de pacientes vivos a los 5 años del tratamiento.
2. CASOS LOCALIZADOS NO RESECABLES (algunos T2, T3 y T4). Cabe intentar la extirpación total del hígado seguida de trasplante o de la ablación local del tumor.
La ablación local del tumor puede ser intentada por diferentes medios:
* Embolización química a través de la arteria hepática, en pacientes con buen funcionamiento hepático y múltiples tumores y sin invasión de vasos ni extensión del tumor más allá del hígado. Se practica la inyección intra-arterial de adriamicina combinada con cisplatino o mitomicina C.
*Inyección a través de la piel de alcohol (etanol) en pacientes con un máximo de 3 o 4 tumores, que ninguno sobrepase los 5 centímetros de diámetro
*Radiofrecuencia, cuando hay menos de cuatro tumores sin que alguno supere los 5 centímetros. La radiofrecuencia es una técnica de destrucción de tumores mediante el calor, que se hace llegar al tumor mediante sondas insertadas en el o los mismos. La sonda está conectada con una máquina que proporciona corriente de alta frecuencia alternante, que calienta (“cuece”), los tumores a temperaturas de 90 a 100 grados centígrados. El éxito de esta técnica es mayor en tumores pequeños y disminuye en tumores de mayor tamaño. Las sondas pueden aplicarse a través de la piel pero tienen menos fallos de inserción en el tumor cuando se aplican mediante laparoscopia o por intervención quirúrgica abierta.
Si estas posibilidades fallan cabe incluir a los pacientes en tratamientos de soporte. La quimioterapia sistémica, mediante adriamicina o cisplatino, no mejora la supervivencia.

– PACIENTES CON GANGLIOS Y/O METÁSTASIS POSITIVAS
Se intentan una serie de tratamientos, entre ellos la quimioterapia, pero con poco éxito. Se recomienda tratamiento de soporte.

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