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La biopsia líquida (en sangre) permite detectar restos de DNA y proteínas de células tumorales. Es un gran avance, ya que puede permitir el diagnóstico de cáncer en etapas sumamente precoces de su desarrollo. Debemos este avance al doctor Nickolas Papadopoulos, experto internacional en el diagnóstico del cáncer, y Director de Genética Translacional en la Universidad Jhons Hopkins, situada en Baltimore (USA).Papadopoulos ya había ganado fama mundial al descubrir las bases genéticas de la predisposición hereditaria al cáncer de intestino grueso (colon) hereditario no poliposo, que es una de las entidades oncológicas con más carga hereditaria. Papadopoulos nació en Grecia y más adelante se trasladó a Baltimore. En la actualidad forma parte del equipo liderado por el doctor Isaac Kinde, y se dedican al diagnóstico lo más precoz posible de varios cánceres. El test que ahora ha descubierto permite la detección muy precoz de ocho distintos cánceres. El test lo han analizado en 1.000 pacientes. El test se denomina CancerSEEK. Se recoge la sangre del paciente, se identifican los restos de DNA y proteínas y se procesan en un programa de inteligencia artificial que nos dirá si en las muestras procesadas hay indicios de cáncer y, además, de que órgano es más probable que procedan. CancerSEEK ha sido particularmente eficaz en la detección del cáncer de ovario y también en hígado, estómago, páncreas y esófago. Estos cinco cánceres carecen de medios para su dianóstico precoz. Curiosamente CancerSEEK ha sido menos eficaz en tumores en los que ya poseemos medios para su diagnóstico precoz, como es el caso del cáncer de colon y recto y el de mama. Tampoco ha sido tan eficaz en cáncer de pulmón. Papadopoulos remarca que CancerSEEK no pretende sustituir otras pruebas actuales sino completarlas. En una nueva modalidad de investigación, ahora han iniciado un estudio en personas sanas, para ver su posible eficacia. Este es un gran objetivo, para el que van a analizar 50.000 mujeres sanas, en edades entre 65 y 75 años. Gran investigador, el doctor Papadopoulos, su hallazgo y su equipo.

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